海軍聲納造成鯨魚得到類似潛壓病症
20個月前,14頭喙鯨於大西洋國際性海軍演習的Canary Island附近暴斃,科學家已找出喙鯨的死因和海軍所使用的聲納間的可能關連。在海軍開啟中頻聲納後四小時被發現死亡的10頭喙鯨解剖驗屍結果顯示不明的氣泡在鯨魚的維生器官中照成傷害。

喙鯨身上的組織傷害非常類似發生在人類身上因氣泡形成於體內所照成減壓病(DCS)病症。深潛的鯨類在潛水過程中會聚積大量的未溶解氮氣在體內,但這些海中哺乳動物被認為是靠生理及行為適應去防止氮氣在體內形成氣泡。

但對於受驚嚇的鯨魚,在高頻聲納的干擾下,可能會發生上昇速度過快,造成氣體在體內澎漲,靠成如同DCS般的症狀。另一個理論則是聲納波會造成鯨魚體內的氮氣形成氣泡。上述的兩個理論都尚未得到證實,而且到現在也沒有任何答案表示在離聲納到底多近的距離會造成傷害。

倫敦動物學界的Paul Jepson表示,鯨類體內的氣體形成原因是曝露在任何物理性聲波的結果目前還在驗證中,Paul現在領導一個國際性科學團隊,並在Nature科學期刊中發表他們在這些喙鯨身上的發現。”一但上述結論被證實是喙鯨的死因,我們也還不了解到底要什麼程度的聲納才不會對鯨魚照成傷害。”

最近法規對於可能傷害海中哺乳類的潛水艇追蹤及他用途聲納使用限定已比之前更寬鬆。

參考文章: Rodale’s Scuba Diving Magazine, Can Wales Get Bent? By Lance Leonhardt
發佈日期:2004-05-03

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