The Search for the Perfect Gas

作者:Michael Ange

The Search for the Perfect Gas
深呼吸一口氣,充滿在我們肺中稱為空氣的氣體其實是含有約79%的氮、21%的氧、和不到1%的其他氣體。在陸地上,沒有空氣,我們的生命將 無法沿續,可是一但與潛水有關,這樣成分的空氣就不一定是潛水氣體的最好選擇。

只要是合格的潛水員都知道,氮氣和氧氣對於潛水員來說也是有危險性的,氮氣的影響除了如大家所知的減壓病(DCS)之外,當潛水員超 過30米深度後,氮氣變成有麻醉性,讓潛水員產生氮醉的現象,而在50米~60米間則是所有的潛水員都會因氮醉而有知覺遲緩的情形出現。而在 超過60米的深度,氧氣則開始對人體產生毒性,氧中毒的發生,可以在一瞬間奪走潛水員的性命。

顯而易見的,空氣對於一個想要在水中待得更久,潛得更深的潛水員來說絕不是最完美的氣體。這也是為什麼技術潛水員已經開始嘗試始 用不同的混合氣來潛水。

Nitrox(氮氧混合氣/高氧混合氣)
Nitrox的道理很簡單,將氣體中氮的含量減少,換成氧氣,使氧氣的含量高於21%。這使得更少的氮進入潛水員的身體中,代表了DCS和氮 醉發生的因子減少了。但同時,氧氣成了潛水員需要注意的事,氧分壓(PPO2)、潛水深度限度、和曝露在高氧分壓的時間,這些都是氧中毒 的關鍵要素。幸運的是,這項限制對於在休閒潛水深度內潛水的潛水員來說,只要有充足的訓練和完備的計劃,使用氧混合比32~55% (EANx32~EANx55)的氣體潛水不但能有效的延長潛水時間,而且不會增加任何得到減壓病及氮醉的風險。

Trimix(氦氧氮混合氣) 要超越休閒潛水的深度限制,技術潛水員使用Trimix氣體,它將大量的氮和小量的氧換成氦或是氬。而目前的研究和實際經驗來看,氦是比較 被偏好使用的氣體,不但是因它和氮氣比較起來麻醉性較低,它的低密度、易壓縮性使得氦在大深度的高壓下能讓調節器的供氣有更順暢的表 現。依不同濃度的混合比,一個受過完整訓練且裝備齊全的潛水員,可以潛水遠超過100米而且非常安全。Trimix潛水員會依據潛水的時間,深 度來調製每次潛水的氣體混合比濃度,以避免氧和氮對潛水的影響。

混合氣花費
潛的越深、潛水計劃就越複雜、潛水裝備也越多。對於休閒潛水員來說,最先注意到的一定是許多不同的裝備,由其是背後那一對雙氣瓶 和連接兩個氣瓶的管線,管線可以讓兩個氣瓶的氣體相通,使得只要把調節器接在任何一個氣瓶上都可以得到兩個氣瓶的同時供氣。

而對一個技術潛水員來說,他背上主要氣瓶中的氧分壓可能過低而無法讓他在淺水域安全呼吸,所以通常潛水員還會帶著其他混合比的氣瓶下 水,其中一支是Travel Gas通常是EANx32~EANx40,以通過休閒潛水深度,還有另一支是在回到水面前最後減壓用的氣瓶內含80~100%的氧氣。

氦氣與減壓 氦氣克服氮氣和氧氣在大深度中帶給潛水員的危險,但不表示氦氣它本身就是完全安全的氣體。由於氦氣是較輕、傳遞較快的特性,使得 人體在吸收、排放氦氣的速度也比氮氣快,這表示在水中潛水員上深的速度必需要更緩慢,而且要做深度要大的安全停留以免氦氣的排放造成 減壓病。

最後,在推廣Trimix潛水的最大阻力就是價格。充填氦氣是非常貴的,在佛羅里達州,光是充填雙氣瓶的氦氣,依充填量就要價30~120美金不 等。而Trimix的訓練課程也是須要累積Advanced Open Water Diver, Advanced Nitrox Diver, 及Decompression Procedures Diver等資格後 才符合上課資格,更別說依上課地域、教材、氣瓶費等不同900~1200美金的學費,整體算起來,到結業拿到執照,大約會花上1500~2000美金, 而這一切價格是假定學員本身已經有整套所需要的裝備。

文章授權: Rodale's Scuba Diving Magazine
編譯: Scuba SHOP 潛水易購網
Rodale's Scuba Diving Magazine原文出處連結


發佈日期:2004-03-15

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