How Much Should You Spend on a Regulator?

調節器是所有潛水裝備中與生命最習習相關的一個. 它的價格由數千元到數萬元都有, 所以您一定要仔細的選擇,從眾多的調節器中選出一最適於您的好調節器.

您可能已經從型錄, 廠商廣告, 或原廠網站上的到很多的產品資料, 但是這些資料可能還是很令人困惑. 例如: 到底是要選活塞式或橫膈膜式? 平衡或非平衡式的一級頭, 二級頭? 是否須要可微調之二級頭? 是否要環境密封套件? 鈦金钃或合金? 到底是要購買幾千元的就好或者是要買數萬元的調節器呢?

RSD 將就技術的角度及廠商廣告的迷思, 告訴您如何挑到一款適合自己的調節器. 不論您的預算是多少. 調節器功能的強弱. 您大可放心,當今各廠牌的調節器都是安全的. 首先我們就先來談一下選購時所應注意觀念及先後順序。

選購調節器的四大重點

第一優先: 維持生命的基本功能
不論是活塞式或橫膈膜式, 平衡或非平衡式的一級頭, 可微調或非可微調之二級頭的結構設計都已經不像十年前一樣差異那麼大. 經驗豐富的工程師, 及為消費者主持正義的律師團隊. 促使各家廠商對其所研發製造的調節器都更加的嚴謹. 在法律的保護下,目前大概沒有一間廠商可以承受銷售不良調節器所帶來的後果吧.

幾乎目前所有的調節器,不論是結構設計的差異或者是價格的高低都能很安全的在40米深的水底提供潛水員足以支持生命運作的空氣量. 40米已經是休閒潛水的極限, 但是有些調節器能夠在更深的水中提供穩定的出氣量. 但是這已超過休閒潛水的極限.我們就不在此討論. 價格的高低也不是評斷一個調節器好壞的依據. 有些低價位調節器效能甚至高過高價位的調節器.

第二優先: 舒適性
當然, 在呼吸效能測試機上所得到的結果並不能代表一切. 有一些調節器可能在呼吸效率測試機上得到很優異的分數但在實際使用上可能會有一些擾人的特性. 例如: 當你吸氣時有唧唧聲讓一些較敏感的潛水員無法忍受等. 或者它的出氣量超過潛水員所需的氣量. 或者在水面上很容易Freeflow. 有些調節器在以水平的姿勢潛泳時很優秀, 但是當你倒立時就變的不好呼吸. 要克服以上種種的狀況, 廠商往往需要花時間及金錢去研發改良設計. 當然您也需要花更多的錢去購買這些附加的功能.

在眾多的調節器中挑選一個最適合自己的,最好的方法就是實際的帶下水測試. 如果可以的話向人借用或者是租用. 在水中以各種可能的泳姿, 去比較以下幾個重點:

在各種動作時呼吸是否平順或費力? 咬嘴是否舒適? 吸氣時是乾燥還是濕潤? 低壓管的長度是否足夠? 呼氣時氣泡是否很容易擋住視線?

以上這些重點都是Scuba Lab 在作測試時的重點項目. 當然如果沒有辦法實際去測試. 多方面的從討論區或向有經驗的潛友詢問也是不錯的方法.

第三優先: 方便性
你所選購的一級頭是否適合您所有的裝備呢? 在購買前詢問清楚,最好是將您的BC款式告訴店家. 或者是將您的備用二級頭,錶組,BC等實際組裝起來. 看看管線的長度是否都在很方便的位置. 以下是幾個需注意的重點:

高壓孔及低壓孔的數量:一個或兩個高壓孔及四個或五個高壓孔是正常的數量. 孔數越多愈好,您可以選擇管線彎曲較小的角度來安裝. 孔位的角度:有些一級頭是以輻射狀的方式來排列孔位,有些是以左右對秤式的. 哪一種方式比較好是根據您與其他設備的匹配性而定. 沒有一定的標準. 孔位的角度是否可旋轉:這個裝置讓您的一級頭的孔位角度可自由旋轉,以找到更佳的的管線角度.
再一次, 您可能會為以上的設計多花一些錢, 但是如果這些設計對您未來添加的裝備設定有幫助. 那就是值得的.

第四優先: 風格及身分地位
如果您是尖端科技的追求者, 或者是很注重流行的名仕. 最重要的是您也負擔得起頂尖的調節器價位. 那您就放心的去選購吧. 目前各家的頂級調節器除了材質高級以外, 以上所述的”維持生命的基本功能” , “舒適性”,”方便性” 也都有絕對的水準表現.

它是如何運作? 活塞式 VS. 橫隔膜式一級頭
在一級頭進步到以內建微電腦晶片控制之前(這項改變也許距離現在不遠了). 所有的一級頭都是以都是以活塞或橫隔膜的上下移動來控制閥門讓壓縮空氣由氣瓶進入一級頭.

在活塞或橫隔膜的一端都是用彈簧及環境壓力來控制另一端(中壓室)的閥門開啟, 當另一端中壓室的壓力大於彈簧及環境壓力時閥門便關閉. 中壓室經由低壓孔(管)將氣體直接傳到二級頭.

當你將氣瓶打開時, 高壓的空氣會進入中壓室直到中壓室的壓力大於彈簧及環境壓力(在水面是大氣壓力, 入水後為水壓), 活塞或橫隔膜即會移動將閥門關閉.

當你吸氣時, 您將中壓室的空氣吸走造成中壓室的壓力降低, 彈簧及環境壓力又會移動活塞或橫隔膜將閥門打開. 重複上述動作將中壓室的氣壓補滿直到中壓室的壓力大到足以對抗彈簧及環境壓力而將閥門關閉為止.

到底哪一個才是最好的 - 活塞或橫隔膜? 在理論上,這兩種各有其優缺點. 但在實際使用的效能上, 這兩種設計是沒有什麼差別的.

是否需要鈦合金?
這是一種高貴的金屬被用於高檔的調節器或高爾夫球桿等, 當然您也需要花更多的錢來享受這種貴金屬所帶來的好處.

鈦合金頂著高貴的名氣, 但是它是否對調節器的效能有幫助呢? 是的, 有一點. 以下是潛水員對鈦合金調節器所常有的疑問和迷思.

疑問: 鈦合金是可以阻隔海水腐蝕.
事實: 這個說法是正確的. 但是並不是非鈦合金製的調節器就會受海水腐蝕. 鍍鉻黃銅製的傳統材質也是可以防海水腐蝕. 只要你依標準程序清洗, 將鹽份沖洗乾淨並保持乾燥.


疑問: 鈦合金比黃銅輕.
事實: 這個說法是正確的. 但這只有在一級頭才有明顯的差異. 如果你出國潛水時會將調節器組放在手提包隨身攜帶. 那鈦合金的調節器可以讓您的手提包減輕大約一磅的重量. 但是如果您是放在大行李箱中託運. 那多一磅少一磅的差別也就不那麼重要了.

疑問: 鈦合金是無毒的.
事實: 這個說法是正確的.

疑問: 鈦合金的強度大於黃銅.
事實: 這個說法是正確的. 但是黃銅製的一級頭也已經夠強韌而不至於產生爆炸.

疑問: 鈦合金是”技術”潛水員的選擇.
事實: 這個說法不正確.鈦合金調節器是不被建議使用超過40%混氧氣體(技術潛水員使用的混和氣大多超過這個比例). 至少有一間廠商反對以鈦合金使用高氧氣體. 這是因為鈦合金比黃銅要易燃. 然而,是不是鈦合金使用高氧氣體就會燃燒呢? 答案是否定的. 這只是製造商(以及他們的律師團)比較謹慎小心的說辭.

是否需要微調功能?
二級頭上的微調功能有兩種. 其中一種是pre dive/dive 開關. 它主要的功能是防止二級頭在水面上造成Freeflow. 它通常是兩段式的開關,並且多位於咬嘴附近.

另一種是微調旋鈕用來調整呼吸時的正壓. 這個微調旋紐一般廠商建議都是將之開到最大. 只有在一些特殊情況才需要將之調小. 例如在頂流時二級頭可能因受壓而過度供氣等. 這個微調應該都保持在最大開啟的位置.

平衡式或非平衡式?
平衡是指一級頭供氣的穩定度, 不論是氣瓶壓力降低或是氣體的用量需求增加(例如潛伴使用備用氣源時).都能提供穩定的出氣量. 非平衡式的一級頭是屬於較早期的設計. 但是,現在改良製造的非平衡式的一級頭效能也很接近平衡式的一級頭.

最近幾年,平衡式及非平衡式的概念也漸漸的應用在二級頭上. 平衡式的二級頭提供較平順的呼吸.

是否需要環境密封套件?
這個設計理念是將海水與一級頭內部構造(活塞,彈簧)完全隔絕,但是仍然可以反應環境壓力來控制閥門. 這是一個很好的設計, 前提是你要在冰水或骯髒污染的水域潛水.

冰凍水域( 7 度C以下) 一級頭的機械結構會因為結冰而無法正常工作. 在受污染的水域也極有可能因為化學物質或雜質造成一級頭誤動作.

我們的建議:如果你有機會到寒帶潛水.有環境密封的調節氣是必要的. 如果你潛水的範圍是屬於熱帶水域,那你就不必擔心這麼多了.

結論
選購調節器就像挑一部車一樣, 愈了解調節器的構造規格,越能夠為自己挑選一個在適合水中作為生命依靠的調節器. 當然就好像汽車一樣,定期的保養也能讓調節器用的更安心,用的更久.

文章授權: Rodale's Scuba Diving Magazine
編譯: Scuba SHOP 潛水易購網
Rodale's Scuba Diving Magazine原文出處連結


發佈日期:2003-10-14

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